김재철 동원그룹 회장 퇴진 선언… "우리나라와 사회에 감사"

차남 김남정 부회장 중심이 돼 경영할 듯

 

[세계파이낸스=유은정 기자] 김재철(85, 사진) 동원그룹 회장이 회장직에서 물러나겠다고 밝혔다. 1969년 동원산업을 창업하고 회사를 이끌어 온지 50년 만이다.

이에 따라 김 회장의 차남 김남정(46) 부회장이 그룹을 이끌 것으로 보인다.

김 회장은 16일 오전 경기 이천시 동원리더스아카데미에서 열린 '동원그룹 창립 50주년 기념식'에서 기념사를 통해 "여러분의 역량을 믿고 회장에서 물러서서 활약상을 지켜보며 응원할 것"이라고 말했다.

김 회장은 "동원이 창립된 1969년은 인류가 달에 발을 디딘 해로, 선진국이 달에 도전할 때 동원은 바다에서 사업을 시작하는 엄청난 갭이 있었다"며 "하지만 열심히 땀을 흘리고 힘을 모은 결과, 동원은 1, 2, 3차 산업을 아우르는 6차 산업을 영위하며 장족의 발전을 이뤘다"고 말했다.

그는 이어 "'인생의 짐은 무거울수록 좋다. 그럴수록 인간은 성장하니까'라는 말을 가슴에 새기고 노력해왔다"며 "동원의 자랑스러운 50년을 만들 수 있도록 바탕이 된 우리나라와 사회에 감사를 드리며 우리 사회에 더욱 필요한 기업이 될 것을 다짐한다"고 강조했다.

그는 "동원의 창업 정신은 '성실한 기업 활동으로 사회정의의 실현'이었고 기업 비전은 '새로운 가치를 창조하는 사회 필요 기업'"이라며 "앞으로도 이 다짐을 잊지 말고 정도(正道)로 가는 것이 승자의 길이라는 것을 늘 유념해야 한다"고 말했다.

김 회장은 창립 50주년을 앞두고 오랜 시간 고민하다가 퇴진 결단을 내린 것으로 알려졌다. 창업 세대로서 소임을 다했고 후배들이 마음껏 일할 수 있도록 물러서야 할 시점이라고 판단했다는 후문이다.

회장직에서 물러난 후 김 회장은 그룹 경영과 관련해 필요한 경우에만 조언을 할 것으로 보인다. 

동원그룹 관계자는 "지주회사인 엔터프라이즈가 그룹의 전략과 방향을 잡고 각 계열사는 전문경영인 중심으로 독립경영을 하는 기존 경영에서 큰 변화는 없을 것"이라고 말했다. 

viayou@segye.com

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